Вопросы, касающиеся определения и установления величины прожиточного минимума, регулируются Федеральным законом от 24 октября 1997 г. № 134-ФЗ «О прожиточном минимуме в Российской Федерации».

Величина прожиточного минимума на душу населения и по основным социально-демографическим группам населения (трудоспособное население, пенсионеры, дети) в целом по Российской Федерации и в субъектах Российской Федерации определяется ежеквартально на основании потребительской корзины и данных Росстата об уровне и индексах потребительских цен.

Потребительская корзина в целом по Российской Федерации установлена Федеральным законом от 3 декабря 2012 г. № 227-ФЗ. В минимальный набор продуктов питания потребительской корзины входят продукты, объединенные в 11 групп: хлебные продукты, картофель, овощи и бахчевые, фрукты свежие, сахар и кондитерские изделия, мясопродукты, рыбопродукты, молоко и молокопродукты, яйца, масло растительное, маргарин и другие жиры, прочие продукты. Непродовольственные товары составляют 50% от стоимости продуктов питания, услуги – также в размере 50% от стоимости продуктов питания.

Данные о средних потребительских ценах на продукты питания, которые включаются в потребительскую корзину для основных социально-демографических групп населения в целом по Российской Федерации, предоставляются Росстатом.

Согласно данным Росстата, в IV квартале 2015 года зафиксировано удешевление стоимости продуктов питания в потребительской корзине, что связано, прежде всего, со снижением средних потребительских цен на картофель и плодоовощную продукцию.

Картофель и овощи в объеме продуктового набора потребительской корзины составляют значительную часть – 30,2%. Соответственно, снижение цен на эти продукты приводит к снижению общей величины прожиточного минимума на душу населения.

Сведения о величине прожиточного минимума в целом по Российской Федерации, а также данные о средних потребительских ценах и индексах потребительских цен публикуются в официальных изданиях Росстата, в том числе на сайте Росстата.

Величина прожиточного минимума в целом по Российской Федерации ни за квартал, ни за год не влияет на размер государственной социальной помощи малообеспеченным гражданам.

Государственная социальная помощь согласно федеральному закону от 17 июля 1999 г. № 178-ФЗ оказывается гражданам, среднедушевой доход которых ниже величины прожиточного минимума, установленного в субъекте Российской Федерации в соответствии с региональными законами и иными нормативными правовыми актами.